भगवान शिव का वर्णन यहां सभी प्रकार के चेतन और निर्जीव वस्तुओं के आध्यात्मिक गुरु, चराचर गुरु के रूप में किया गया है. उन्हें कभी-कभी भूतनाथ के रूप में जाना जाता है, जिसका अर्थ है “मंद-बुद्धियों के पूजनीय देवता.” भूत का अर्थ प्रेत के रूप में भी किया जाता है. भगवान शिव उन लोगों को सुधारने का बीड़ा उठाते हैं जो भूत या दैत्य हैं, अन्य का कहना ही क्या, जो पवित्र हैं; इसलिए वे सभी के आध्यात्मिक गुरु हैं, मंद और आसुरी और अत्यंत बुद्धिमान वैष्णवों दोनों के. यह भी कहा गया है, वैष्णवम् यथा शम्भुः: भगवान शिव वैष्णवों में सबसे महान हैं. एक ओर वे मंद राक्षसों के पूजनीय पात्र हैं, और दूसरी ओर वह सभी वैष्णवों, या भक्तों में श्रेष्ठतम हैं, और उनका एक संप्रदाय है जिसे रुद्र संप्रदाय कहा जाता है. जो लोग नियमित रूप से स्नान नहीं करते हैं वे भूत और अजीब प्राणियों के साथ संबंध रखने वाले माने जाते हैं. भगवान शिव वैसे लगते थे, किंतु उनका नाम शिव, वास्तव में उपयुक्त है, क्योंकि वे उन व्यक्तियों पर बहुत दया रखते हैं जो अज्ञान की अवस्था के अंधकार में होते हैं, जैसे मैले शराबी जो नियमित रूप से नहीं नहाते. भगवान शिव इतने दयालु हैं कि वह ऐसे जीवों को आश्रय देते हैं और धीरे-धीरे उनका उत्थान आध्यात्मिक चेतना में करते हैं. यद्यपि ऐसे जीवों की आध्यात्मिक समझ का उत्थान करना बहुत कठिन है, भगवान शिव उनकी देखभाल करते हैं, और इसलिए, जैसा कि वेदों में कहा गया है, भगवान शिव सर्व-शुभ हैं. इस प्रकार उनकी संगति से ऐसी पतित आत्माओं का उत्थान भी किया जा सकता है. कभी-कभी यह देखा जाता है कि महान व्यक्तित्व पतित आत्माओं से मिलते हैं, किसी व्यक्तिगत हेतु से नहीं बल्कि उन आत्माओं के लाभ के लिए. भगवान की रचना में विभिन्न प्रकार के प्राणी होते हैं. उनमें से कुछ भलाई की अवस्था में होते हैं, कुछ वासना की अवस्था में, और कुछ अज्ञानता की अवस्था में होते हैं. भगवान विष्णु ऐसे व्यक्तियों का कार्यभार संभालते हैं जो उन्नत कृष्ण चैतन्य वैष्णव हैं, और भगवान ब्रह्मा ऐसे व्यक्तियों का कार्यभार संभालते हैं जो भौतिक गतिविधियों से बहुत अधिक जुड़े हुए हैं, लेकिन भगवान शिव इतने दयालु हैं कि वे ऐसे व्यक्तियों का कार्यभार संभालते हैं जो घोर अज्ञानता में हैं और जिनका व्यवहार है पशुओं से भी निम्न होता है. इसलिए भगवान शिव को विशेष रूप से शुभ कहा जाता है.

<span style=”color: #00CCFF;”>अभय चरणारविंद भक्तिवेदांत स्वामी प्रभुपाद (2014 संस्करण, अंग्रेजी) “श्रीमद् भागवतम्”, चतुर्थ सर्ग, अध्याय 2- पाठ 2 और 15</span>

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