“दो प्रकार के भक्त होते हैं जो सकाम और अकाम के रूप में जाने जाते हैं. शुद्ध भक्त अकाम होते हैं, जबकि उच्चतर ग्रह प्रणालियों में स्थित भक्त, जैसे देवता, आदि सकाम कहलाते हैं क्योंकि वे अब भी भौतिक ऐश्वर्य का भोग करना चाहते हैं. उनके पवित्र कर्मों के कारण, सकाम भक्तों को उच्चतर ग्रह प्रणालियों पर पदोन्नत किया जाता है, लेकिन अपने हृदय में वे अब भी भौतिक स्रोतों का स्वामित्व चाहते हैं. सकाम भक्तों को कभी-कभी दैत्यों और राक्षसों के द्वारा व्यवधान डाला जाता है, किंतु भगवान इतने दयालु हैं कि वे सदैव किसी अवतार का रूप लेकर उनकी रक्षा करते हैं. भगवान के अवतार इतने शक्तिशाली होते हैं कि भगवान वामनदेव ने पूरे ब्रह्मांड को दो चरणों में ढँक दिया और इस प्रकार उनके तीसरे चरण के लिए कोई स्थान नहीं बचा था. भगवान को त्रिविक्रम कहा जाता है क्योंकि उन्होंने केवल तीन चरणों में पूरे ब्रह्मांड को पार करके अपनी शक्ति प्रदर्शित की थी.

सकाम और अकाम भक्तों के बीच का अंतर यही है कि सकाम भक्त, जैसे देवगण, जब कठिनाई में पड़ जाते हैं, तो वे मुक्ति के लिए भगवान के परम व्यक्तित्व से संपर्क करते हैं, जबकि अकाम भक्त, सबसे बड़े खतरे में भी, भौतिक लाभों के लिए भगवान को व्यवधान नहीं पहुँचाते हैं. यहाँ तक कि यदि कोई अकाम भक्त पीड़ित भी हो, तो वह यही विचार करता है कि ऐसा उसके अतीत के कर्मों के कारण है और वह परिणाम भोगने के लिए सहमत होता है. वह कभी भी भगवान को व्यवधान नहीं पहुँचाता. सकाम भक्त कठिनाई में पड़ने पर तुरंत भगवान से प्रार्थना करने लगते हैं, किंतु उन्हें पवित्र माना जाता है क्योंकि वे स्वयं को भगवान की दया पर पूरी तरह से निर्भर मानते हैं. जैसा कि श्रीमद-भागवतम (10.14.8) में कहा गया है:

तत ते ‘नुकंपम सुसमीक्षामनो भुंजाना एवात्म-कृतम् विपकम
हृद-वग-वपुर्भिर विदधन नमस ते जीवेत यो मुक्ति-पदे स दाय-भक

कठिनाइयों से पीड़ित होते हुए भी, भक्त केवल अपनी प्रार्थना और सेवा और अधिक उत्साह से करते हैं. इस तरह वे भक्ति सेवा में दृढ़ हो जाते हैं और बिना किसी संदेह के घर वापस, परम भगवान के पास लौटने के योग्य बन जाते हैं. निस्संदेह सकाम भक्त भी अपनी प्रार्थनाओं द्वारा भगवान से मनोवांछित फल अर्जित करते हैं, किंतु वे तुरंत परम भगवान तक वापस लौटने के योग्य नहीं बनते. ध्यान दिया जाना चाहिए कि भगवान विष्णु, अपने विभिन्न अवतारों में, हमेशा अपने भक्तों के रक्षक हैं. श्रील माधवाचार्य कहते हैं: विविधम भाव-पत्रत्वत सर्वे विष्णोर विभूतयः. कृष्ण ही भगवान के परम व्यक्तित्व (कृष्णस तु भगवान स्वयं) हैं. अन्य सभी अवतार भगवान विष्णु से ही प्रारंभ होते हैं.

 

अभय चरणारविंद स्वामी प्रभुपाद (2014 संस्करण, अंग्रेजी), श्रीमद् भागवतम्, छठा सर्ग, अध्याय 9- पाठ 40

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