भक्तों को तीन श्रेणियों में बाँटा जा सकता है. पहली और सर्वोच्च श्रेणी का वर्णन इस प्रकार किया गया है: व्यक्ति प्रासंगिक ग्रंथों के अध्ययन में बहुत पारंगत होता है, और वह उन ग्रंथों के संबंध में तर्क करने में भी पारंगत होता है. वह श्रेष्ठ विचार के साथ निष्कर्ष बहुत अच्छे ढंग से प्रस्तुत कर सकता है और और निर्णायक ढंग से भक्ति सेवा की विधियों पर विचार कर सकता है. वह पूरी तरह से समझता है कि जीवन का अंतिम लक्ष्य कृष्ण की पारलौकिक प्रेममयी सेवा को प्राप्त करना है, और वह जानता है कि केवल कृष्ण ही पूजा और प्रेम के पात्र हैं. यह प्रथम श्रेणी का भक्त वह होता है जो आध्यात्मिक गुरु के प्रशिक्षण के अंतर्गत नियमों और विनियमों का कड़ाई से पालन करता है और प्रकट शास्त्रों के अनुसार उनका आज्ञापालन गंभीरता से करता है. इस प्रकार पूरी तरह से प्रवचन करने और स्वयं एक आध्यात्मिक गुरु बनने के लिए प्रशिक्षित होने के कारण, उन्हें प्रथम श्रेणी में माना जाता है. प्रथम श्रेणी का भक्त कभी भी उच्चतर विद्वान के सिद्धांतों से विचलित नहीं होता है, और वह सभी कारणों और तर्कों को समझकर शास्त्रों में दृढ़ विश्वास अर्जित करता है. जब हम तर्कों और बुद्धि की बात करते हैं, तो इसका अर्थ होता है प्रकट ग्रंथों के आधार पर तर्क और बुद्धि. पहली श्रेणी का भक्त समय व्यर्थ करने वाली शुष्क काल्पनिक विधियों में रुचि नहीं रखता. दूसरे शब्दों में, वह जिसने भक्ति सेवा के संबंध में एक प्रौढ़ निश्चय अर्जित कर लिया है उसे पहली श्रेणी के भक्त के रूप में स्वीकार किया जा सकता है. दूसरी श्रेणी के भक्त की परिभाषा निम्न लक्षणों द्वारा की गई है: वह प्रकट ग्रंथों के आधार पर तर्क करने में बहुत निपुण नहीं होता, लेकिन उसकी निष्ठा अपने उद्देश्य में दृढ़ होती है. इस वर्णन का अभिप्राय यह है कि दूसरी श्रेणी की निष्ठा कृष्ण की भक्ति सेवा में दृढ़ होती है, लेकिन कभी-कभी वह प्रतिद्वंदी पक्ष से प्रकट ग्रंथों की शक्ति के आधार पर तर्क और निर्णय प्रस्तुत नहीं करने में विफल रहता है. लेकिन उसी समय वह अपने आप में अपने इस निर्णय के बारे में अविचलित रहता है कि कृष्ण ही पूजा के परम पात्र हैं. नवदीक्षित या तीसरी श्रेणी का भक्त वह है जो सशक्त नहीं है और, साथ ही, प्रकट ग्रंथों के निर्णय को नहीं पहचानता. नवदीक्षित भक्त की निष्ठा शक्तिशाली तर्क वाले किसी अन्य व्यक्ति द्वारा या किसी विपरीत निर्णय द्वारा बदली जा सकती है. दूसरी श्रेणी के भक्त के विपरीत, जो स्वयं भी ग्रंथों से तर्क और प्रमाण नहीं दे सकता, लेकिन फिर भी अपने उद्देश्य में निष्ठा रखता है, नवदीक्षित की अपने उद्देश्य में निष्ठा दृढ़ नहीं होती. इसलिए उसे नवदीक्षित भक्त कहा जाता है. नवदीक्षित भक्तों को उनके पवित्र कर्मों के अनुसार आगे चार समूहों में वर्गीकृत किया गया है – व्यथित, जिन्हें धन की आवश्यकता होती है, जिज्ञासु और बुद्धिमान. पवित्र कर्मों के बिना, यदि कोई व्यक्ति व्यथित स्थिति में है तो वह अनीश्वरवादी, साम्यवादी या वैसा ही कुछ बन जाता है. चूँकि वह दृढ़ता से भगवान में विश्वास नहीं करता है, वह सोचता है कि वह पूरी तरह से उस पर अविश्वास करके अपनी व्यथित स्थिति को समायोजित कर सकता है. यद्यपि, भगवान कृष्ण ने गीता में बताया है कि इन चार प्रकार के नवदीक्षितों में से, जो बुद्धिमान है, वह उन्हें बहुत प्रिय है, क्योंकि एक बुद्धिमान व्यक्ति, यदि वह कृष्ण से जुड़ा है, तो वह भौतिक लाभों के आदान-प्रदान की खोज में नहीं है. एक बुद्धिमान व्यक्ति जो कृष्ण के प्रति आसक्त हो जाता है, वह उनसे बदले में कुछ चाहता है, न तो संकट से मुक्ति पाने के रूप में, न ही धन पाने में. इसका अर्थ है कि बहुत शुरुआत से ही कृष्ण से आसक्ति का उसका मूलभूत सिद्धांत, न्यूनाधिक रूप से प्रेम ही होता है. इसके अतिरिक्त, अपनी बुद्धि और शास्त्रों (शास्त्रों) के अध्ययन के कारण, वह यह भी समझ सकता है कि कृष्ण ही भगवान के परम व्यक्तित्व हैं. भगवद-गीता में यह पुष्टि की गई है कि कई जन्मों के बाद, जब कोई वास्तव में बुद्धिमान हो जाता है, तो वह वासुदेव के सामने आत्मसमर्पण कर देता है, अच्छी तरह से यह जानते हुए कि कृष्ण (वासुदेव) ही सभी कारणों के मूल और कारण हैं. अतः, वह कृष्ण के चरण कमलों पर एकाग्र रहता है, और धीरे-धीरे उनके प्रति प्रेम विकसित कर लेता है. यद्यपि ऐसा बुद्धिमान व्यक्ति कृष्ण को बड़ा प्रिय होता है, अन्यों को भी बहुत उदारमना रूप में स्वीकार किया जाता है क्योंकि भले ही वे व्यथित हों या उन्हें धन की आवश्यकता हो, वे संतुष्टि के लिए कृष्ण के पास ही आए हैं. इस प्रकार उन्हें उदार, व्यापक विचार वाले महात्मा के रूप में स्वीकार किया जाता है.

अभय चरणारविंद स्वामी प्रभुपाद (2011 संस्करण, अंग्रेजी), “भक्ति का अमृत”, पृ. 29-31

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