К четырем основным элементам религии относятся благочестивая деятельность, экономическое развитие, удовлетворение потребностей чувств и, наконец, освобождение из материального рабства. Жизнь без религии — это жизнь дикаря. Можно даже сказать, что собственно человеческая жизнь начинается с религии. Еда, сон, самозащита и совокупление — это четыре основных составляющих животной жизни, которые есть и у животных, и у людей. Но религия является особым видом деятельности, который свойствен только человеку. Без нее человеческая жизнь ничуть не лучше животной. Поэтому в подлинно человеческом обществе обязательно существует та или иная форма религии, которая ведет людей к самоосознанию, напоминая им об их вечных взаимоотношениях с Богом. На низших ступенях человеческой цивилизации люди всегда соперничают друг с другом в попытках господствовать над материальной природой.
Иначе говоря, между ними идет постоянная борьба за возможность лучше удовлетворять свои чувства. Движимый таким сознанием, сосредоточенным на потворстве чувствам, человек занимается благочестивой деятельностью, исполняет религиозные обряды, чтобы получить те или иные материальные блага. Но если эти блага можно обрести по-другому, то так называемой религией пренебрегают. Так обстоит дело в современной цивилизации: поскольку стремление людей к материальному благосостоянию, насколько можно видеть, осуществляется иными способами, религия теперь никого не интересует. Церкви, мечети и храмы практически пустуют, потому что людей больше привлекают заводы, магазины и кинотеатры, чем культовые здания, воздвигнутые их предками. Это со всей очевидностью доказывает, что, как правило, человек совершает религиозные обряды, чтобы улучшить свое материальное положение и таким образом получить больше возможностей для чувственных удовольствий. А когда его попытки обеспечить себе чувственные удовольствия терпят крах, человек старается обрести духовное спасение, слившись воедино с Высшим Целым. Все это делается ради одной и той же цели — чувственных удовольствий.

А.Ч. Бхактиведанта Свами Прабхупада (издание 2012 г.), «Учения Господа Чайтаньи, Золотая Аватара», стр. 289 и 290

(Visited 17 times, 1 visits today)