“प्रारंभ में, सत्य-युग, सत्य के समय में, धर्म अपने चारों अक्षुण्ण पाँवों के साथ उपस्थित रहता है और उसकी पालन उस युग के लोगों के द्वारा सावधानी से किया जाता है। शक्तिशाली धर्म के चार पाँव हैं सत्यता, दया, तप और दान। वास्तविक दान, जिसे यहाँ दानम कहा गया है, दूसरों को अभय और स्वतंत्रता प्रदान करने के लिए है, न कि उन्हें अस्थायी सुख या राहत के भौतिक साधन देने के लिए। समय के आगे बढ़ने के साथ कोई भी “”धर्मार्थ”” सामग्री की व्यवस्था अनिवार्य रूप से कुचल दी जाएगी। इस प्रकार केवल समय की पहुँच से परे अपने शाश्वत अस्तित्व का बोध ही व्यक्ति को निर्भय बना सकता है, और केवल भौतिक इच्छा से मुक्ति ही वास्तविक स्वतंत्रता का निर्माण करती है, क्योंकि यह प्रकृति के नियमों के बंधन से बचने में सक्षम बनाती है। इसलिए वास्तविक दान लोगों को उनकी शाश्वत, आध्यात्मिक चेतना को पुनर्जीवित करने में सहायता करना होता है। श्रीमद-भागवतम के पहले सर्ग में, धर्म के चौथे चरण को स्वच्छता के रूप में सूचीबद्ध किया गया है I श्रील विश्वनाथ चक्रवर्ती ठाकुर के अनुसार, यह वर्तमान संदर्भ में दानम शब्द की एक वैकल्पिक परिभाषा है। सत्य-युग के लोग अधिकांश भाग में आत्मसंतुष्ट, दयालु, सभी के प्रति मित्रवत, शांतिपूर्ण, शांत और सहनशील होते हैं। वे भीतर से अपना आनंद लेते हैं, सभी वस्तुओं को समान रूप से देखते हैं और आध्यात्मिक पूर्णता के लिए हमेशा लगन से प्रयास करते हैं। त्रेता युग में धर्म का प्रत्येक चरण अधर्म के चार स्तंभों – झूठ, हिंसा, असंतोष और कलह के प्रभाव से धीरे-धीरे एक चौथाई कम हो जाता है। असत्य से सत्य का क्षय होता है, हिंसा से दया का क्षय होता है, असन्तोष से तप का क्षय होता है और कलह से दान और पवित्रता का ह्रास होता है। त्रेता युग में लोग अनुष्ठान के निष्पादन और गंभीर तपस्या के लिए समर्पित होते हैं। वे न तो अत्यधिक हिंसक होते हैं और न ही इंद्रियजन्य आनंद के पीछे बहुत कामुक होते हैं। उनकी रुचि मुख्य रूप से धार्मिकता, आर्थिक विकास और नियमित इन्द्रियतृप्ति में निहित होती है, और वे तीनों वेदों के नियमों का पालन करके समृद्धि प्राप्त करते हैं। यद्यपि इस युग में समाज चार अलग-अलग वर्गों में विकसित होता है, हे राजा, अधिकांश लोग ब्राह्मण हैं। द्वापर-युग में तपस्या, सत्य, दया और दान के धार्मिक गुणों को उनके अधार्मिक समकक्षों द्वारा आधा कर दिया जाता है। द्वापर युग में लोग महिमा में रुचि रखते हैं और बहुत महान हैं। वे स्वयं को वेदों के अध्ययन के लिए समर्पित करते हैं, महान ऐश्वर्य रखते हैं, बड़े परिवारों का समर्थन करते हैं और ओजस्विता के साथ जीवन का आनंद लेते हैं। चार वर्गों में से, क्षत्रिय और ब्राह्मण सबसे अधिक होते हैं। कलियुग में केवल एक चौथाई धार्मिक सिद्धांत शेष रह गए हैं। अधर्म के निरन्तर बढ़ते सिद्धांतों से वह अंतिम अवशेष निरन्तर कम होता जाएगा और अंत में नष्ट हो जाएगा। कलियुग में लोग लालची, दुष्ट आचरण करने वाले और निर्दयी होते हैं, और वे बिना किसी कारण के आपस में लड़ते रहते हैं। भाग्यहीन और भौतिक इच्छाओं से ग्रस्त, कलियुग के लोग लगभग सभी शूद्र और बर्बर होते हैं।

इस युग में, हम पहले से ही देख सकते हैं कि अधिकांश लोग शूद्र श्रेणी के श्रमिक, क्लर्क, मछुआरे, कारीगर या अन्य प्रकार के श्रमिक हैं। भगवान के प्रबुद्ध भक्त और महान राजनीतिक नेता अत्यंत दुर्लभ हैं, और यहाँ तक कि स्वतंत्र व्यवसायी और किसान भी लुप्तप्राय नस्ल हैं क्योंकि बड़े व्यापारिक समूह तेजी से उन्हें अधीनस्थ कर्मचारियों में परिवर्तित कर देते हैं। पृथ्वी के विशाल क्षेत्र पहले से ही बर्बर और अर्ध-बर्बर लोगों से भरे हुए हैं, जिससे पूरी स्थिति हानिकारक और अंधकारमय हो गई है। कृष्ण चेतना आंदोलन को वर्तमान निराशाजनक स्थिति को सुधारने के लिए सशक्त बनाया गया है। कलियुग नामक भयानक युग के लिए यही एकमात्र आशा है।”

स्रोत – अभय चरणारविंद भक्तिवेदांत स्वामी प्रभुपाद (2014 संस्करण, अंग्रेज़ी), “श्रीमद भागवतम”, बारहवाँ सर्ग, अध्याय 3 – पाठ 18 व 25

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