जैसा कि भगवद्-गीता (3.21) में कहा गया है:

यद् यद आचारति श्रेष्ठस तद तद एवेतरो जनः सा यत् प्रमाणम् कुरुते लोक तद् अनुवर्तते

“किसी महान पुरुष द्वारा जैसे कर्म किए जाते हैं, सामान्य पुरुष उस का अनुसरण करते हैं. और आदर्श कर्मों द्वारा वह जो उदाहरण स्थापित करते हैं, सारा संसार वैसा ही करता है.”

स्वयं अपनी इन्द्रिय संतुष्टि के लिए, राजा इंद्र ने महाराज पृथु को सौ अश्वों की बलि के अनुष्ठान में पराजित करने का विचार किया. परिणामवश, उसने अश्व चुराया और स्वयं को बहुत से अधार्मिक व्यक्तियों के बीच सन्यासी का झूठा वेश रच कर छिपा लिया. ऐसे कर्म लोगों के लिए सामान्य रूप से आकर्षक होते हैं; इसलिए वे खतरनाक हैं. भगवान ब्रह्मा ने सोचा कि इंद्र को इस तरह की अधार्मिक प्रणाली को आगे बढ़ाने देने के बजाय, बलि को रोकना श्रेष्ठ होगा. वैदिक निर्देशों द्वारा सुझाई गई पशु बलि में जब लोग अत्यधिक तल्लीन थे, तब भगवान बुद्ध ने ऐसा ही चरण उठाया था. भगवान बुद्ध को वैदिक यज्ञ निर्देशों का खंडन करके अहिंसा के धर्म का परिचय देना पड़ा था. वास्तव में, बलिदानों में वध किए गए पशुओं को एक नया जीवन दिया गया था, लेकिन ऐसी शक्तियों के बिना लोग ऐसे वैदिक अनुष्ठानों का लाभ उठा रहे थे और अनावश्यक रूप से निरीह पशुओं को मार रहे थे. इसलिए भगवान बुद्ध को कुछ समय के लिए वेदों की प्रामाणिकता को अस्वीकार करना पड़ा. किसी को ऐसा बलिदान नहीं करना चाहिए जो विपरीत व्यवस्था को प्रेरित करेगा. ऐसी बलियों को रोकना अच्छा है. कलियुग में योग्य ब्राह्मण पुजारियों की कमी के कारण, वेदों में अनुशंसित कर्मकांडों को संपन्न करना संभव नहीं है. फलस्वरूप शास्त्र हमें संकीर्तन-यज्ञ करने का निर्देश देते हैं. संकीर्तन यज्ञ द्वारा, भगवान चैतन्य के उनके रूप में परम भगवान के सर्वोच्च व्यक्तित्व को संतुष्टि मिलेगी और उनकी पूजा की जाएगी. बलि चढ़ाने का संपूर्ण उद्देश्य परम भगवान, विष्णु के सर्वोच्च व्यक्तित्व की पूजा करना है. भगवान विष्णु, या भगवान कृष्ण, भगवान चैतन्य के रूप में मौजूद हैं; इसलिए जो लोग बुद्धिमान हैं उन्हें संकीर्तन-यज्ञ करके उन्हें प्रसन्न करने का प्रयास करना चाहिए. यही इस युग में भगवान विष्णु को संतुष्ट करने का सबसे सरल उपाय है. लोगों को इस युग में बलिदानों के संबंध में विभिन्न शास्त्रों में दिए गए निर्देशों का लाभ उठाना चाहिए और कलियुग के पापमय समय में अनावश्यक व्यवधान नहीं पैदा करना चाहिए. कलियुग में, संसार भर के लोग पशुओं को मारने के लिए वधशालाएँ खोलने में बहुत कुशल हैं, जिन्हें वे खाते हैं. यदि पुराने कर्मकांड समारोह का पालन किया जाता, तो लोगों को अधिक से अधिक पशुओं को मारने के लिए प्रोत्साहित मिलेगा. कलकत्ता में कई कसाई दुकानें हैं जो देवी काली की एक छवि रखते हैं, और पशु-भक्षी इस उम्मीद में ऐसी दुकानों से पशु मांस खरीदना उचित समझते हैं कि वे देवी काली को चढ़ाए गए प्रसाद के अवशेष खा रहे हैं. वे नहीं जानते हैं कि देवी काली कभी भी मांसाहारी भोजन स्वीकार नहीं करती हैं क्योंकि वह भगवान शिव की पवित्र पत्नी हैं. भगवान शिव भी एक महान वैष्णव हैं और कभी भी मांसाहारी भोजन नहीं खाते हैं, और देवी काली भगवान शिव द्वारा छोड़े गए भोजन के अवशेष स्वीकार करती हैं. इसलिए उनके द्वारा मांस या मछली खाने की कोई संभावना नहीं है. इस प्रकार के प्रसाद को देवी काली के सहयोगियों द्वारा स्वीकार किया जाता है, जिन्हें भूत, पिशाछ और राक्षसों के रूप में जाना जाता है, और जो लोग देवी काली के प्रसाद को मांस या मछली के रूप में ग्रहण करते हैं, वे वास्तव में देवी काली के द्वारा छोड़े गए प्रसाद को नहीं, बल्कि भूतों और पिशाचों द्वारा छोड़े गए भोजन को ग्रहण करते हैं.

स्रोत:अभय चरणारविंद भक्तिवेदांत स्वामी प्रभुपाद (2014 संस्करण, अंग्रेजी), “श्रीमद् भागवतम्”, चौथा सर्ग, अध्याय 19 - पाठ 36
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